最高法院决定软件的专利保护

来源:专利,最高法院,软件 作者:江村檩 人气: 发布时间:2019-04-02
摘要:华盛顿(路透社) - 最高法院周五同意就技术行业密切关注的案件中哪些软件有资格获得专利保护的分歧问题作出裁决

华盛顿(路透社) - 最高法院周五同意就技术行业密切关注的案件中哪些软件有资格获得专利保护的分歧问题作出裁决。

人们于2013年12月3日在华盛顿美国最高法院外走。路透社/乔纳森恩斯特

法院的决定可能是决定公司在何种情况下可以起诉他们的产品中使用某些软件的关键。

法院以一线命令称,它将审理Alice Corporation Pty Ltd提起的案件,该公司持有一项促进金融交易的计算机系统专利。 该专利受到CLS Bank International的质疑。

法院未就涉及WildTangent Inc与Ultramercial Inc.之间专利纠纷的同一问题提起诉讼。

软件行业和专利专家对专利诉讼中的门槛问题产生了浓厚的兴趣,这得益于要求法院决定该问题的公司和行业团体的数量。

包括谷歌(Google Inc),惠普(Hewlett-Packard Co),Facebook公司和Netflix公司在内的公司已经通过要求法院审理WildTangent案件来表明他们对此问题的兴趣。 许多人还在下级法院提交了简报。

随着近年来计算机产品的兴起,法院一直在努力应用专利法。 一些法律专家,包括电子前沿基金会,一个数字公民自由组织,表示法院过于热衷于维护专利,因为这些想法过于模糊,不值得保护。

这些含糊不清的专利可用于对抗大型科技公司,这些公司表示,他们被迫花钱捍卫诉讼而不是投资于研发。 科技公司尤其关注所谓的“专利钓饵”所带来的诉讼,这些专利定义为仅为了起诉其他寻求开发新产品的公司而持有专利的公司。

专利保护

公司对软件产品应该获得的专利保护类型有所不同。 虽然像谷歌这样的一些人更喜欢更宽松的保护措施,但其他人,比如国际商业机器公司(International Business Machines Corp)更希望大多数软件都具有专利资

负责解释专利法的美国联邦巡回上诉法院一直在努力采用法官可以用来审查软件专利权利要求的测试,各种法官得出不同的结论。

“希望,案件将在最高法院完成它在联邦巡回法院无法做到的事情:法律更加明确,”爱丽丝的律师卡特菲利普斯说。 CLS的律师Mark Perry拒绝发表评论。

法律问题归结为发明应该如何创新以获得法律保护。

有关法律是美国专利法,该法规定任何“发明或发现一种新的有用的过程,机器,制造或物质组成”或改进现有物质的人都可以获得专利。

与抽象概念相关的发明可以获得专利,但它必须包括应用该想法的方式。

斯坦福大学法学院专利法专家马克·莱姆利(Mark Lemley)代表Facebook和其他人在一份简短的文章中写道,上诉法院已经让法律“无可救药地混淆了”。

Lemley周五在一封电子邮件中写道,他希望高等法院同意上诉法院的意见,即该专利不具备专利资格。

“但魔鬼将在法院的意见细节,”他补充说。

密苏里大学法学院教授,​​专利法博客丹尼斯克劳奇说,他很惊讶法院尚未一劳永逸地确定该软件可以获得专利。

他补充说,这种混淆导致专利律师在美国专利商标局申请专利时淡化了发明的软件要素。

“我希望这个案子将成为最高法院澄清法律的工具,以便我们能够重新开展业务而不是在专利局进行语言游戏,”克劳奇说。

案件是Alice Corporation诉CLS Bank,美国最高法院,第13-298号。

Lawrence Hurley的报道; Dan Levine的补充报道; 由Howard Goller和Richard Chang编辑

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